nlfren
PRINT
SITEMAP | DISCLAIMER
About Us   Practice Areas   Lawyers   Co-ordinates   News   Jobs   General conditions  
Constitutional Court cancels Tax on conversion of bearer shares
 
In October 2014, we reported on a decision of the Court of Justice of the European Union (9 October 2014, C-299/13, Isabelle Gielen v Ministerraad) in which the court had stated that the Belgian tax on the conversion of bearer shares into registered or dematerialised form was precluded by Article 5(2) of Directive 2008/7/EC of 12 February 2008 concerning indirect taxes on the raising of capital.  Moreover, the Court could not find a justification for such tax cannot in Article 6 of the Directive.

This decision was rendered on a request for a preliminary ruling from the Constitutional Court which had been seized by Mrs Gielen to invalidate the tax that was levied on the conversion of bearer shares into registered or dematerialised form.  By act of 14 December 2005, Parliament introduced legislation to gradually abolish bearer securities over a transitional period of six years starting in 2008. This law obliged Belgian companies to issue registered shares or bonds (recorded in the company's share register) or into dematerialised shares or bonds (registered in a securities account with a financial institution).

Between 2008 and 2013, issuers of bearer securities could convert their securities on a voluntary basis. However, securities that had not been converted by the end of December 2013 were automatically converted into dematerialised shares, or into registered shares if the company's articles of association allowed this. Since 1 January 2015, the issuer is authorised to sell any securities for which the owner is not known.

However, the Act of 28 December 2011 introduced a tax on the conversion of bearer shares. This tax was initially 1 percent (during 2012) calculated on the market value of the bearer securities. This tax was raised to 2 percent for all conversions in 2013 and thereafter.

Mrs Gielen attacked this conversion tax on the basis that it provided for an unjustifiable difference in treatment between shareholders who had subscribed registered shares or dematerialised shares (for which no conversion tax is due) and shareholders who had subscribed bearer shares. That is what the European Court of Justice confirmed.

The ball was now in the court of the Constitutional Court, and on 5 February 2015, the Constitutional Court did indeed declare null and void the Articles 61 to 69 of the Act of 28 December 2011 that introduced the tax on the conversion of bearer shares ... with retroactive effect. (decision 12/2015, with the text in Dutch and in French.

The consequence is that the conversion tax can be claimed back. Shareholders can file a claim with the bank where dematerialised shares are held on an account or with the issuing company (for registered shares). It is indeed the bank or the company that have paid the tax on behalf of the shareholders and they can claim back the tax from the Registration Tax Administration.

Marc Quaghebeur
Partner, De Broeck Van Laere & Partners
11 February 2015



19-06-19 Onroerende verhuur met BTW: fiscus geeft nuttige verduidelijkingen
Sinds 1 januari 2019 is het mogelijk om – optioneel – een gebouw te verhuren mét BTW. Dat betekent dus dat de BTW op de kosten voor dat gebouw aftrekbaar wordt. Er zijn echter allerlei voorwaarden en speciale regimes, wat de nieuwe optieregeling behoorlijk ingewikkeld maakt. De fiscus poogt nu enige klaarheid te scheppen met een “FAQ”, een lijst met antwoorden op vaak gestelde vragen.....read more
 
19-06-19 Afzonderlijke belasting van vergoedingen na stopzetting: geen “normale beroepswerkzaamheid” meer nodig
Inzake afzonderlijke belasting van bepaalde achterstallen, opzeg- en compensatievergoedingen enz. keren we terug naar het gunstige regime van vóór 2013. De enge interpretatie door het Hof van Cassatie van het begrip “normale beroepswerkzaamheid” wordt naar de prullenmand verwezen door dat begrip uit de wet te schrappen. De oude interpretatie van de fiscus wordt in de wet ingeschreven.....read more
 
14-06-19 Effectieve prestaties door managementvennootschap zijn niet vereist
Met de aftrek van vergoedingen die betaald worden aan een managementvennootschap, is er principieel geen enkel probleem, oordeelt het Hof van Cassatie. De fiscus gebruikt vaak het argument dat de vennootschap zelf geen effectieve managementprestaties levert. Dat doen de natuurlijke personen achter de vennootschap. Maar dat argument doet niet ter zake, aldus het Hof van Cassatie. ....read more
 
29-05-19 Fiscus haalt het misbruikwapen boven tegen vastgeklikte reserves
Stilaan zien we in de rechtspraak de eerste toepassingen van de vernieuwde algemene rechtsmisbruikbepaling. In veel gevallen lijkt de fiscus voorlopig gelijk te krijgen. De nieuwe versie van artikel 344, §1 blijkt dus een krachtiger wapen in handen van de fiscus dan de oude versie. De fiscus roept die bepaling o.m. in tegen vennootschappen die gebruik maakten van de mogelijkheid om reserves “vast te klikken” in kapitaal met het oog op een latere belastingvrije uitkering, maar die in de ogen van de fiscus die regeling toepasten in situaties waarvoor ze niet bedoeld was.....read more
 
website by webalive