nlfren
PRINT
SITEMAP | DISCLAIMER
Voorstelling   Vakgebieden   Lawyers   Coördinaten   Nieuws   Jobs   Algemene voorwaarden  
Employment contracts only in Dutch?
 
Many multinational companies have got used to the strange rules we have in Belgium that dictate which language they must use for their employment contracts. When an American company welcomes an employee seconded from the States, it cannot assume it can present her with a local contract in English.

Any company with premises in Flanders must exclusively use Dutch for its working documents: that is the case for employment contracts, for work regulations and conditions and for all communications between management and staff.

The rule was introduced 40 years ago by the Flemish Language Decree to ensure that Flemish or Dutch is used as the vehicular language in business. Any document that is not drafted in Dutch, is null and void, without prejudice to the rights of the employee or of any third parties. The employment contract is deemed to be a verbal agreement and that is not worth the paper it is written on.

That was the problem faced by Singapore container terminal operator PSA; it had proposed a contract in English to its Dutch CFO. When the latter was made redundant with a letter of notice (in English), the now former CFO collected his indemnity in lieu of notice, but subsequently claimed a higher indemnity because the employment contract was null and void.

The case ended up before the European Court of Justice (Case C‑202/11 Anton Las v. PSA Antwerp NV). The court decided that this rule is likely to affect the free movement of workers since it may dissuade employees from other EU Member States. The Court acknowledges the validity of the objectives of the Language Decree, but notes that, in a cross border situation, a rule that allows an authentic version in another language known to all parties concerned, besides the version in the regional language, would be less "intrusive" to the freedom of movement of workers and would also achieve the goal of the regional regulations.

The rule also exists in Wallonia  where, contrary to the situation in Flanders, other language version of the contract are allowed, but not in Brussels.

The legislators in Flanders and Wallonia will have to review the legislation ; they do not have to adapt their rules for Belgian employees or for employees from outside the EU, but it is likely that they will be able to claim equal treatment. While we are waiting for new legislation, it would be advisable to continue to draft the documents in Dutch of French, and to sign a document in another language - for nationals of EU Member States - if they prefer.



19-06-19 Onroerende verhuur met BTW: fiscus geeft nuttige verduidelijkingen
Sinds 1 januari 2019 is het mogelijk om – optioneel – een gebouw te verhuren mét BTW. Dat betekent dus dat de BTW op de kosten voor dat gebouw aftrekbaar wordt. Er zijn echter allerlei voorwaarden en speciale regimes, wat de nieuwe optieregeling behoorlijk ingewikkeld maakt. De fiscus poogt nu enige klaarheid te scheppen met een “FAQ”, een lijst met antwoorden op vaak gestelde vragen.....lees meer
 
19-06-19 Afzonderlijke belasting van vergoedingen na stopzetting: geen “normale beroepswerkzaamheid” meer nodig
Inzake afzonderlijke belasting van bepaalde achterstallen, opzeg- en compensatievergoedingen enz. keren we terug naar het gunstige regime van vóór 2013. De enge interpretatie door het Hof van Cassatie van het begrip “normale beroepswerkzaamheid” wordt naar de prullenmand verwezen door dat begrip uit de wet te schrappen. De oude interpretatie van de fiscus wordt in de wet ingeschreven.....lees meer
 
14-06-19 Effectieve prestaties door managementvennootschap zijn niet vereist
Met de aftrek van vergoedingen die betaald worden aan een managementvennootschap, is er principieel geen enkel probleem, oordeelt het Hof van Cassatie. De fiscus gebruikt vaak het argument dat de vennootschap zelf geen effectieve managementprestaties levert. Dat doen de natuurlijke personen achter de vennootschap. Maar dat argument doet niet ter zake, aldus het Hof van Cassatie. ....lees meer
 
29-05-19 Fiscus haalt het misbruikwapen boven tegen vastgeklikte reserves
Stilaan zien we in de rechtspraak de eerste toepassingen van de vernieuwde algemene rechtsmisbruikbepaling. In veel gevallen lijkt de fiscus voorlopig gelijk te krijgen. De nieuwe versie van artikel 344, §1 blijkt dus een krachtiger wapen in handen van de fiscus dan de oude versie. De fiscus roept die bepaling o.m. in tegen vennootschappen die gebruik maakten van de mogelijkheid om reserves “vast te klikken” in kapitaal met het oog op een latere belastingvrije uitkering, maar die in de ogen van de fiscus die regeling toepasten in situaties waarvoor ze niet bedoeld was.....lees meer
 
website door webalive