nlfren
PRINT
SITEMAP | DISCLAIMER
Voorstelling   Vakgebieden   Lawyers   Coördinaten   Nieuws   Jobs   Algemene voorwaarden  
Employment contracts only in Dutch?
 
Many multinational companies have got used to the strange rules we have in Belgium that dictate which language they must use for their employment contracts. When an American company welcomes an employee seconded from the States, it cannot assume it can present her with a local contract in English.

Any company with premises in Flanders must exclusively use Dutch for its working documents: that is the case for employment contracts, for work regulations and conditions and for all communications between management and staff.

The rule was introduced 40 years ago by the Flemish Language Decree to ensure that Flemish or Dutch is used as the vehicular language in business. Any document that is not drafted in Dutch, is null and void, without prejudice to the rights of the employee or of any third parties. The employment contract is deemed to be a verbal agreement and that is not worth the paper it is written on.

That was the problem faced by Singapore container terminal operator PSA; it had proposed a contract in English to its Dutch CFO. When the latter was made redundant with a letter of notice (in English), the now former CFO collected his indemnity in lieu of notice, but subsequently claimed a higher indemnity because the employment contract was null and void.

The case ended up before the European Court of Justice (Case C‑202/11 Anton Las v. PSA Antwerp NV). The court decided that this rule is likely to affect the free movement of workers since it may dissuade employees from other EU Member States. The Court acknowledges the validity of the objectives of the Language Decree, but notes that, in a cross border situation, a rule that allows an authentic version in another language known to all parties concerned, besides the version in the regional language, would be less "intrusive" to the freedom of movement of workers and would also achieve the goal of the regional regulations.

The rule also exists in Wallonia  where, contrary to the situation in Flanders, other language version of the contract are allowed, but not in Brussels.

The legislators in Flanders and Wallonia will have to review the legislation ; they do not have to adapt their rules for Belgian employees or for employees from outside the EU, but it is likely that they will be able to claim equal treatment. While we are waiting for new legislation, it would be advisable to continue to draft the documents in Dutch of French, and to sign a document in another language - for nationals of EU Member States - if they prefer.



18-04-19 “Strafheffing” afgeschaft: geen aanslag van 5% meer bij te lage bezoldiging bedrijfsleider
Vrij onverwacht is in de Kamer een wetsvoorstel goedgekeurd dat komaf maakt met de afzonderlijke aanslag van 5% die sinds de hervorming van de vennootschapsbelasting opgelegd wordt als een vennootschap geen 45.000 euro uitbetaalt aan haar bedrijfsleider. De afschaffing van de bijzondere heffing gebeurt met terugwerkende kracht.....lees meer
 
05-04-19 Van NEDC naar WLTP: geen fiscaal nadeel
De officiële CO2-uitstoot van nieuwe automodellen wordt tegenwoordig gemeten volgens een nieuwe testprocedure: WLTP (Worldwide Harmonised Light vehicle Test Procedure). Die vervangt de oude NEDC-norm (New European Driving Cycle). De nieuwe testcyclus is strenger, wat betekent dat in de meeste gevallen de gemeten uitstoot hoger zal uitvallen. Eenzelfde auto zal dus (meestal) méér uitstoten volgens de nieuwe dan volgens de oude norm. Gemiddeld blijkbaar 20% meer.....lees meer
 
03-04-19 Toch geen 100% aftrek voor opendeurdagen?
Kosten voor catering zijn niet volledig aftrekbaar, kosten voor reclame wel. Maar wat dan met catering die bedoeld is om reclame te maken, zoals op een opendeurdag of een vergelijkbaar evenement? Als reclame maken de hoofdzaak is, dan kunnen we een 100% aftrek van de cateringkosten toestaan, liet de minister twee jaar geleden weten. Maar het Hof van Cassatie blijkt daar nu anders over te denken.....lees meer
 
18-03-19 Landbouw krijgt primeur: achterwaartse verliesaftrek
Ook België voert nu een systeem in van “carry back” van verliezen. Maar dan alleen voor de landbouwsector. De maatregel is bedoeld om de gevolgen van de klimaatopwarming voor de boeren te verzachten.....lees meer
 
website door webalive