nlfren
PRINT
SITEMAP | DISCLAIMER
Voorstelling   Vakgebieden   Lawyers   Coördinaten   Nieuws   Links   Algemene voorwaarden  
  Nieuwe BTW regels voor facturatie en verhuring van vervoermiddelen
 
Werkt fraudebestrijding nog?
 
27/09/04 - De wettelijke grenzen van het gedoogbeleid over fiscale fraude zijn de jongste weken weer in de actualiteit verschenen, nadat in het Vlaamse regeerakkoord werd overeengekomen dat er geen stokken in de wielen worden gestoken van een eventueel federaal gedoogbeleid inzake de Eenmalige Bevrijdende Aangifte voor successierechten. Net als iedere zogenaamd milde houding ten opzichte van belastingfraudeurs doet zo’n gedoogbeleid wenkbrauwen fronsen. Terecht of ten onrechte. Inzake fraudebestrijding breekt in ieder geval een nieuw tijdperk aan, geïnspireerd door een zucht naar efficiëntie. Er beweegt wat. Zo probeert het in 2001 opgerichte Instituut voor Forensische Auditoren (IFA) alle fraudebestrijders te verenigen, zowel onderzoekers en experts uit de private sector als van de politie- en belastingdiensten. Deze krachtenbundeling is pionierswerk in een land waar de frauderamingen, naargelang de bron, nochtans tussen 5 en 20% liggen van het nationale inkomen. De burger heeft de indruk dat de fraudebestrijding niet werkt zoals het hoort. In ieder politiek beleidsplan wordt immers met de grote trom een hernieuwde strijd aangekondigd. Doch niemand gelooft oprecht dat men de fenomenen van fraude en corruptie de baas kan, zeker niet internationaal. Bij de actoren op het terrein valt er een zekere “moeheid” waar te nemen op het gebied van de bestraffing. Rechters en belastingambtenaren beseffen dat wie zij moeten bestraffen in feite “pechvogels” zijn of het “slachtoffer” waren van verraad. Die moedeloosheid wordt in de hand gewerkt daar de wettelijke procedures en de strafbepalingen in de diverse wetgevingen zo ondoorzichtig zijn dat de toepassing ervan voortdurend betwist wordt. Vroeger was het eenvoudiger. Het oude Romeinse recht kende de actio furti. Dat was een eenvoudige en duidelijke regel die erin voorzag dat het slachtoffer van een diefstal kon eisen dat een dief het gestolen goed teruggaf met een toeslag of een boete van 200%. Voor een gestolen paard kon de paardendief dus gedwongen worden drie paarden terug te geven. De straf werd uitgesproken door een publiek orgaan (de praetor), maar de boete kwam toe aan het slachtoffer. De Romeinse actio furti was een streng maar beschaafd afschrikkingsmiddel. Deze juridische regel bestaat nog steeds, niet meer voor paardendieven maar wel voor belastingfraudeurs. Al onze belastingwetten kennen in geval van fraude namelijk een belastingopslag van 200%. Het moet wel gaan om aangetoonde opzettelijke fraude, wetens en willens en met bedrieglijke inzichten begaan. Dat zijn kwesties waar onze belastinginspecteurs en -rechters zich over moeten buigen. Was het een ongelukkig misverstand of was het met opzettelijke intentie tot bedrog? De gevolgen kunnen enorm zijn. Wie opzettelijk 21% BTW “vergeten” is, gaat eraan voor 63%. Dan hebben wij het nog niet over de inkomstenbelastingen, met tarieven tot 55 %, of over situaties waarin én BTW én inkomstenbelastingen én sociale zekerheidsbijdragen worden opgevorderd. Dan eist de fiscale wetgever tot het drievoudige van het hele inkomen. Wanneer de belastinginspecteur of de fiscale rechter oordeelt over schuld of onschuld, dan komt zijn beslissing neer op het al of niet uitspreken van een moderne vorm van (fiscale) slavernij. Daarbij komt nog de correctionele rechtbank daar bovenop nog eens de verbeurdverklaring kan uitspreken van de ontdoken belastingen als wederrechtelijke vermogensvoordelen uit het fiscale misdrijf. Men kan voorstander zijn van het soort zware heffingen waarvan hierboven sprake, als afschrikkingmiddel dan. Een van de voorwaarden daarvoor is wel dat deze sancties te allen tijde gematigd kunnen worden, en dat er uiteraard geen dubbele sancties worden uitgesproken. De auteurs dezer pleiten voor een betere invulling en uitwerking van de randvoorwaarden van zo’n matiging. Een aantal voorbeelden illustreren deze nood. Bij het faillissement van een scheepswerf in het Antwerpse is gebleken dat alle denkbare geschriften vervalst waren: bestekken, contracten, de boekhouding, alles. Na tien jaar en twee parlementaire commissies, die ondermeer concludeerden dat het gerecht “zijn werk moest doen”, is er nog geen spoor van een eindvordering voor de correctionele rechtbank. Dezelfde rechtbank verleende aan een baggeraar opschorting van straf voor het omkopen van een belastingcontroleur. Er werd schande gesproken over deze “klassenjustitie”. Nochtans zou men tevreden kunnen zijn mocht dezelfde rechter in de zaak van de scheepswerf de kans krijgen dezelfde veroordeling uit te spreken! De baggeraar kreeg maar een lichte of zelfs geen straf, maar hun publieke veroordeling en acceptatie van schuld hebben het rechtsgevoel grotendeels hersteld. De F.B.B.-dossiers liggen ondertussen ook meer dan tien jaar onder het stof en hebben ondertussen zeer recent zelfs aanleiding gegeven tot een herschrijving van de wetsartikelen die de verjaring in fiscale zaken regelen. Noch fiscaal noch strafrechtelijk is daar een uitkomst in zicht die ons rechtsgevoelen kan bevredigen. Dit alles heeft veel te maken met het feit dat het blijkbaar de jongste decennia niet tot de traditie behoort dat zaken tussentijds op menselijke wijze geregeld worden. Je zou als ambtenaar voor minder terugdeinzen: bij ontstentenis van wettelijk kader voor een ruling over fraudegevallen, worden fiscale ambtenaren die te toegeeflijk zijn, gemakkelijk scheef of argwanend bekeken. Zelfs de Europese Commissie wordt kregelig als een hoge B.T.W.-schuld in het kader van een minnelijke regeling door de Minister van Financiën wordt gereduceerd. Een “alles of niets”-koers heeft haar ondeugdelijkheid voldoende bewezen. Als er wettelijk een zwaar strafarsenaal bestaat, maar er in enigerlei mate verzachtende omstandigheden kunnen worden gevonden, dan moet het volgens veel belastingambtenaren met zin voor realisme volstaan om de schade te doen herstellen. De belastingwetboeken, het Strafwetboek en het Europees Verdrag voor de Rechten van de Mens voorzien reeds een aantal mogelijkheden om sancties te matigen. Belastingambtenaren zouden met een duidelijker wettelijk kader nog meer kunnen worden aangespoord om te matigen waar het behoort. Wanneer een betrapte fraudeur zich min of meer in regel wil stellen, waarom zou hem dan geen regeling toegestaan worden? Een “proportionele” bestraffing zal in de komende jaren vele malen belangrijker zijn dan de eenmalige bevrijdende aangifte (EBA), de zogenaamde fiscale amnestie. Dit pleidooi moet niet leiden tot een verslapping van de fraudebestrijding. Er is nog werk aan de winkel. Neem nu “Artwork Systems”. Met de nodige vastberadenheid is deze zaak ontrafeld en aangeklaagd bij het gerecht. Op het gepaste moment, niet te vroeg, niet te laat, was de fiscus bereid tot enige toegeeflijkheid. Het bedrijf heeft een belangrijke herstelbetaling gedaan. Het rechtsgevoel is hersteld.

Bart COOPMAN, advocaat bij DE BROECK VAN LAERE VAN CAMP COOPMAN, Karel ANTHONISSEN, directeur BBI-Antwerpen en Erwin Francis, directeur COIV



03-01-17 Nieuwe rapporteringsverplichtingen over verrekenprijzen voor multinationals
Het wordt moeilijker voor multinationals om winsten te versluizen naar landen waar die niet of laag belast worden.....lees meer
 
02-01-17 Voordeel gratis woning of herkwalificatie huurinkomen: berekenen van dag tot dag
Voor bedrijfsleiders die een gratis woonst ter beschikking gesteld krijgen van hun vennootschap, of die een eigen onroerend goed verhuren aan hun vennootschap, gelden specifieke fiscale regels.....lees meer
 
01-01-17 Lagere BTW voor publieke fietsen in steden
De verhuur van publieke fietsen (“deelfietsen” van bijvoorbeeld Villo! in Brussel en Velo in Antwerpen) is vanaf 1 januari 2017 onderworpen aan het verlaagd BTW-tarief van 6%.....lees meer
 
20-12-16 DE EERBIED VAN DE FISCUS VOOR HET PRIVELEVEN EN HET EHRM…
De jongste jaren neemt de inmenging van de overheid in het privéleven toe. De fiscus kijkt mee over de schouders....lees meer
 
website door webalive