nlfren
PRINT
SITEMAP | DISCLAIMER
About Us   Practice Areas   Lawyers   Co-ordinates   News   Jobs   General conditions  
LEEGSTANDBELASTING NIET ZOMAAR TE BILLIJKEN MET VERZACHTENDE OMSTANDIGHEDEN – ARREST GRONDWETTELIJK HOF 14 DECEMBER 2016
 
In het Brussels Hoofdstedelijk Gewest is de leegstand van een gebouw bestemd voor huisvesting, een “administratieve overtreding”. De overtreding wordt bestraft met een administratieve boete berekend pet strekkende meter vermenigvuldigd met het aantal verdiepingen. Alles bijeengenomen kan die tot een relatief hoog bedrag oplopen. De betrokken Ordonnantie waarin de boete wordt opgelegd, maakt geen gewag van de mogelijkheid om verzachtende omstandigheden in aanmerking te nemen om de boete te milderen. Het Grondwettelijk Hof moest beslissen of de ontstentenis daarvan al dan niet strijdig is met het grondwettelijk gelijkheidsbeginsel, samen gelezen met artikel 6 EVRM. Met het arrest dd. 14 december 2016 (nr. 159/2016) beslist het Grondwettelijk Hof dat er geen sprake is van een onproportionele inbreuk op de genoemde grondwettelijke en mensenrechtelijke waarborgen, mede omdat het bedrag van de geldboete ook niet onredelijk hoog is. Zeker in dat geval heeft de wetgever bij de keuze van een bestraffingsregime op onproportionele wijze van een zekere keuzevrijheid gebruik gemaakt.

Onder omstandigheden kan er een te verantwoorden ongelijke behandeling bestaan tussen verschillende strafstelsels qua individualisering van de straf of een milderingsmogelijkheid (of de mogelijkheid van onder een wettelijk minimum te gaan of opslorping te bevelen of opschorting of probatie te verlenen, of hoofdelijke gehoudenheid voor boetes uit te spreken, …) (zie onder veel meer : Arbitragehof nr 409/97 van 14 juli 1997, B.S. 21 augustus 1997 en M. MAUS, “Fiscaal-administratieve sanctionering en rechtsbescherming”, in M. MAUS en M. ROZIE, Actuele problemen van het fiscaal strafrecht, Intersentia, 2001, 218-227).

Het feit dat de wetgever zelf niet heeft voorzien in een toetsing van de hoogte van de boete aan verzachtende omstandigheden, ontneemt de rechterlijke macht evenwel niet per se de bevoegdheid om de boete te milderen. Conform vaststaande rechtspraak van het Europees Hof voor de Rechten van de Mens heeft de rechter immers altijd die mogelijkheid gelet op de directe werking van het voorschrift van de doelmachtige rechterlijke controle in artikel 6 EVRM en dus zelfs zonder dat er sprake is van een wettelijk voorziene toetsingsmogelijkheid aan verzachtende omstandigheden; de eventuele onevenredigheid van de sanctie is daarbij voor de rechter de leidraad (zie over dit alles : B. COOPMAN, “Rechterlijke boetes van fiscale boetes : cassatie teruggefloten door Straatsburg, noot onder EHRM 4 maart 2004, T.F.R. 2004, 641 en B. COOPMAN, “Tot zeven maal zeventig maal. Vergiffenis met mondjesmaat voor mateloze boetes?”, noot onder Arbitragehof 12 juni 2002 en Rb. Antwerpen 18 juni 2003, T.F.R. 2004, 133). Het Hof van Cassatie meent in elk geval dat het toetsingsrecht niet inhoudt dat de rechter op grond van een subjectieve appreciatie van verzachtende omstandigheden eigen aan de persoon van de belastingschuldige om loutere redenen van opportuniteit en tegen wettelijke regels in, boeten kan kwijtschelden of verminderen (Cass. 21 januari 2005, noot B. COOPMAN, “Rechterlijke toetsing fiscale boetes : Hof van Cassatie vindt verzachtende omstandigheden te “subjectief””, Fisc. Act., 2005, afl. 7, 5).

B. COOPMAN - Advocaat
De Broeck Van Laere & Partners




12-11-18 Vlaanderen schaft weinig gebruikte belastingvoordelen af
Enkele zogenaamde “fiscale koterijen” worden gesloopt. Het Vlaamse Gewest houdt namelijk “grote kuis” in de talloze fiscale gunstmaatregelen, met het oog op vereenvoudiging van de wetgeving.....read more
 
12-11-18 Toch BTW-tarief van 6% voor ontsnappingsspel
Deelnemen aan een ontsnappingsspel (een “escape room game”) wordt steeds populairder. Een groep mensen laat zich dan in een kamer opsluiten en probeert te ontsnappen.....read more
 
23-10-18 Cassatie weigert aftrek kosten voor appartement aan zee
Het Hof van Cassatie bevestigt dat kosten voor een appartement aan de kust niet aftrekbaar zijn voor een vennootschap als het duidelijk is dat die investering nooit kan renderen.....read more
 
03-10-18 Melden aan UBO-register pas tegen 31 maart 2019
Alle vennootschappen – ook de kleine – moeten nu hun grote aandeelhouders (minstens 25%) melden aan het zogenaamde UBO-register. UBO staat voor “ultimate beneficial owner”, dus de uiteindelijk begunstigde(n) achter een vennootschap.....read more
 
website by webalive