nlfren
PRINT
SITEMAP | DISCLAIMER
About Us   Practice Areas   Lawyers   Co-ordinates   News   Jobs  
Constitutional Court cancels Tax on conversion of bearer shares
 
In October 2014, we reported on a decision of the Court of Justice of the European Union (9 October 2014, C-299/13, Isabelle Gielen v Ministerraad) in which the court had stated that the Belgian tax on the conversion of bearer shares into registered or dematerialised form was precluded by Article 5(2) of Directive 2008/7/EC of 12 February 2008 concerning indirect taxes on the raising of capital.  Moreover, the Court could not find a justification for such tax cannot in Article 6 of the Directive.

This decision was rendered on a request for a preliminary ruling from the Constitutional Court which had been seized by Mrs Gielen to invalidate the tax that was levied on the conversion of bearer shares into registered or dematerialised form.  By act of 14 December 2005, Parliament introduced legislation to gradually abolish bearer securities over a transitional period of six years starting in 2008. This law obliged Belgian companies to issue registered shares or bonds (recorded in the company's share register) or into dematerialised shares or bonds (registered in a securities account with a financial institution).

Between 2008 and 2013, issuers of bearer securities could convert their securities on a voluntary basis. However, securities that had not been converted by the end of December 2013 were automatically converted into dematerialised shares, or into registered shares if the company's articles of association allowed this. Since 1 January 2015, the issuer is authorised to sell any securities for which the owner is not known.

However, the Act of 28 December 2011 introduced a tax on the conversion of bearer shares. This tax was initially 1 percent (during 2012) calculated on the market value of the bearer securities. This tax was raised to 2 percent for all conversions in 2013 and thereafter.

Mrs Gielen attacked this conversion tax on the basis that it provided for an unjustifiable difference in treatment between shareholders who had subscribed registered shares or dematerialised shares (for which no conversion tax is due) and shareholders who had subscribed bearer shares. That is what the European Court of Justice confirmed.

The ball was now in the court of the Constitutional Court, and on 5 February 2015, the Constitutional Court did indeed declare null and void the Articles 61 to 69 of the Act of 28 December 2011 that introduced the tax on the conversion of bearer shares ... with retroactive effect. (decision 12/2015, with the text in Dutch and in French.

The consequence is that the conversion tax can be claimed back. Shareholders can file a claim with the bank where dematerialised shares are held on an account or with the issuing company (for registered shares). It is indeed the bank or the company that have paid the tax on behalf of the shareholders and they can claim back the tax from the Registration Tax Administration.

Marc Quaghebeur
Partner, De Broeck Van Laere & Partners
11 February 2015



02-12-19 Fiscus scoort overwinning in discussie over visitaties
De vraag hoe ver de fiscus mag gaan bij een controle ter plaatse, leidt al jaren tot verhitte debatten. De laatste jaren spitst de discussie zich meer en meer toe op digitale gegevens. Mag de fiscus zomaar alle data op de computer van de belastingplichtige bekijken? Of zelfs kopiëren? Het Hof van Beroep te Brussel heeft daar blijkbaar weinig moeite mee. En opmerkelijk genoeg gebeurt dat in een zaak waarin de rechtbank van eerste aanleg de fiscus nog teruggefloten had.....read more
 
25-11-19 Forfaitaire voordelen van alle aard: en de werkelijkheid?
Dat er een wettelijk forfait bestaat om een voordeel in natura te waarderen, wil nog niet zeggen dat dit forfait dwingend van toepassing is. Als een belastingplichtige in ruil voor het voordeel een vergoeding betaalt die overeenstemt met de werkelijke waarde van het voordeel, dan is er geen sprake meer van een belastbaar voordeel, en blijft er dus ook niets meer over om te belasten. Ook al ligt de vergoeding lager dan het wettelijke forfait. Zo oordeelt het Hof van Beroep te Antwerpen. Als die conclusie veralgemeend zou kunnen worden, opent dit arrest veel mogelijkheden…....read more
 
25-11-19 Vereffende vennootschap: fiscus kan nieuwe aanslag vestigen op naam van vereffenaar
Als de fiscus een aanslag vestigt op naam van een vereffende vennootschap, is die aanslag eigenlijk ongeldig. Tot nu toe had de fiscus weinig mogelijkheden om dat recht te zetten. Maar de wet is nu aangepast om de fiscus de kans te bieden alsnog een geldige aanslag te vestigen.....read more
 
12-11-19 Valse hybrides: eindelijk duidelijkheid (min of meer)
Zogenaamde “valse” hybride auto’s worden vanaf volgend jaar fiscaal behandeld als een overeenstemmend model zonder hybride technologie. Bijna twee jaar na de aankondiging van de maatregel weten we nu wat een “overeenstemmend” model is. Althans in theorie. In de praktijk zal het wachten zijn op de lijst die de fiscus binnenkort publiceert.....read more
 
website by webalive